Así es cómo Enrique VIII planeó la decapitación de Ana Bolena

Es uno de los muchos libros de órdenes Tudor guardados en los Archivos Nacionales. Normalmente estas páginas están llenas de minucias burocráticas relacionadas con crímenes del siglo XVI. Pero este volumen contiene un pasaje extraordinario, hasta ahora desconocido, que detalla con precisión que Enrique VIII tenía planeado ejecutar a su segunda esposa, Ana Bolena.

En este documento, el rey estipulaba que, aunque su reina había sido “sentenciada a muerte … por quema de fuego … o decapitación”, él se había “movido por lástima” para evitarle la muerte más dolorosa, es decir, ser pasto de las brasas. Las ordenes del monarca, sin embargo, continuaron: “ordenamos que… la cabeza de la misma Anne sea… cortada”.

Aunque la reina había sido sentenciada a ser quemada en la hoguera, el rey se aposto por cortarle la cabeza

La historiadora Tracy Borman describió la orden judicial como un descubrimiento asombroso, reforzando la imagen de Enrique VIII como un “monstruo patológico”. Ella dijo al Observer: “Como documento previamente desconocido sobre uno de los eventos más famosos de la historia, realmente es el polvo de oro, uno de los hallazgos más emocionantes de los últimos años. Lo que muestra es la manera premeditada y calculadora de Enrique. Sabe exactamente cómo y dónde quiere que suceda”.

Las instrucciones del rey son para Sir William Kingston, alguacil de la Torre de Londres, detallando cómo se libraría de la “difunta reina de Inglaterra, últimamente nuestra esposa, últimamente atacada y condenada por alta traición”. Bolena fue encarcelada en la Torre de Londres el 2 de mayo de 1536 por adulterio.

Ana Bolena, la segunda esposa de Enrique VIII y madre de Isabel I
Ana Bolena, la segunda esposa de Enrique VIII y madre de Isabel I (.)

En su juicio, se la describió como incapaz de controlar sus “deseos carnales”. Ella negó los cargos, pero fue declarada culpable de traición y condenada. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que los cargos eran falsos y que su único crimen había sido no haberle dado un hijo a Henry.

El rey más famoso de la historia de Inglaterra se casó seis veces en su incansable búsqueda de un heredero varón. Se divorció de su primera esposa, Catalina de Aragón, para casarse con Bolena; el matrimonio lo llevó a romper con la iglesia católica y provocó la Reforma inglesa. Con ella tuvo una hija, que se convirtió en Isabel I.

Vida agitada

El rey más famoso de la historia de Inglaterra se casó seis veces en su incansable búsqueda de un heredero varó

El libro de órdenes hallado revela que Enrique VIII elaboró detalles como el lugar exacto para la ejecución (”en la Green Tower de la Torre de Londres”), dejando en claro que Kingston no debería “omitir nada” de sus órdenes. Borman estaba visitando los Archivos Nacionales para estudiar los documentos del juicio de Ana Bolena cuando el archivero Sean Cunningham, un experto en la época Tudor, le llamó la atención sobre un pasaje que había descubierto en un libro.

La mayoría de estas órdenes de arresto son “bastante aburridas”. “Los Tudor eran grandes burócratas, y hay una gran cantidad de estos libros de registro y libros de cuentas dentro de los Archivos Nacionales … Es gracias al ojo de Sean para los detalles que se descubrió”, señalaba la investigadora.

Thomas Cromwell
Thomas Cromwell (.)

Las instrucciones del rey, sin embargo, no se siguieron al pie de la letra, en parte debido a una serie de errores. “La ejecución no tuvo lugar en la Green Tower. Estudios más recientes han demostrado que… se trasladó al frente de lo que hoy es el Waterloo Block, hogar de las joyas de la corona”, señala Borman.

“Conocemos tan bien la historia que a menudo olvidamos lo profundamente impactante que fue ejecutar a una reina. Por eso Enrique VIII quería asegurarse de ello. Durante años, su fiel asesor Thomas Cromwell asumió las culpas. Pero esto muestra que, en realidad, fue el monarca quien movía los hilos”, concluye.

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