“Un tiburón vivo es mucho más rentable que uno muerto”

Hussain Aga Khan, fotógrafo de naturaleza, especializado en fauna marina, es uno de los grandes protagonistas del Hay Festival que se celebra en Segovia a partir de este lunes, con más de cincuenta actos, entre debates, cara a cara entre escritores, instalaciones artísticas y exposiciones; una de las que hoy abre es ‘Mar vivo’, impresionante galería de retratos submarinos de Hussain Aga Khan. Este naturalista, nacido en 1974 en Ginebra, ha expuesto en EEUU, Francia, Suiza, Kenia, Portugal… En 2004 creó Focused on Nature, para canalizar fondos para la protección de especies en peligro de extinción. Forma parte también de la dirección del Aga Khan Trust for Culture, que dirige el barcelonés Luis Monreal.

-Lleva muchos años fotografiando el mar. ¿Cómo evoluciona?

-Los de hoy no son los océanos que una vez conocí. Cuando era niño, veías el fondo del mar, a veinte metros, en Cerdeña. Los arrecifes de coral de las Maldivas que ví a finales de los años 80 y principios de los 90 eran magníficos, llenos de peces y tiburones. Nunca ví un plástico. Ahora, los arrecifes de las Maldivas están arrasados, la mitad de la Gran Barrera de Coral en Australia está muerta, el 90% de los peces grandes han desaparecido. Todo está sobreexplotado. Se pesca hasta el límite absoluto. El plástico está en todas partes. Egipto, Filipinas, Bahamas, Portugal, Cerdeña, Indonesia…

Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020
Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020 (Hussain Aga Khan)

-¿Es el plástico el gran problema?

-El equivalente a un camión de basura de plástico entra en el mar cada minuto. El plástico se ha encontrado en las partes más profundas y aisladas del océano. Se ha encontrado en el intestino de prácticamente todos los organismos marinos. En un estudio, todas las tortugas marinas evaluadas habían sufrido de contaminación por plástico. Regularmente se oye hablar de ballenas con más de 10 kilos de plástico en sus estómagos. Y la producción de plástico se cuadruplicará en los próximos años. El número de zonas muertas en nuestros océanos, donde no hay vida por falta de oxígeno, está creciendo. Las poblaciones de algunos tiburones han disminuido hasta un 97% las últimas tres o cuatro décadas. Hemos perdido especies enteras, como la vaquita marina en México, los delfines de río en China, apenas quedan unas 400 o menos ballenas francas del norte. Se calcula que la tasa de extinción es ahora más de mil veces que antes.

-¿Son eficaces las políticas ambientales y los grandes acuerdos (como Kyoto o París) para preservar la naturaleza?

-Esa clase de acuerdos deben ser vistos como formas para que el mundo se reúna en torno a un tema particular. El acuerdo de París es un conjunto de principios organizativos, que los países deben utilizar para guiar y fortalecer sus compromisos cada año para estabilizar la temperatura global a bastante menos de 2 grados centígrados. De esta forma se asegurará un futuro respetuoso con el clima y se preservará nuestro mundo natural. Por supuesto, es una lástima que algunas naciones se nieguen a adherirse a las normas comunes y que algunos dirigentes insistan en adoptar un enfoque de “los negocios primero”.

Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020
Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020 (Hussain Aga Khan)

-¿Es el ambientalismo de izquierdas?

-¡No debería serlo! Porque estamos hablando de la supervivencia humana. Stephen Hawking dijo que podríamos agotar todos los recursos del planeta y que nuestro futuro estaba/está en el espacio. Que deberíamos dejar la Tierra en el año 2100. Ojalá estuviera terriblemente equivocado. La protección del medio ambiente y la reducción de nuestro impacto ya no deberían ser nociones románticas, consideradas como sueños o caprichos. El mundo natural no es sólo un lujo y si la historia nos ha enseñado algo es que nuestra miopía, negligencia, avaricia y desprecio general por otros seres vivos han sido aborrecibles y han tenido repercusiones catastróficas. Pero seguimos contaminando y destruyendo el planeta… Una cosa que siempre me parece sorprendente es que hemos sabido de todos estos problemas durante años. Ha habido innumerables señales de advertencia, cientos de miles de páginas de literatura producida, miles de científicos y biólogos y naturalistas que nos han dicho que cambiemos nuestros caminos. La ciencia básica sobre el medio ambiente, la ecología y el clima ha existido durante décadas. “Una verdad incómoda” salió en 2006, el libro de Al Gore “La Tierra en equilibrio”, en 1992. Sin embargo, las emisiones han llegado a su punto máximo en los últimos dos o tres años. La última década ha visto 8 de los 10 años más calurosos de la historia. Se nos está acabando el tiempo… y lo sabemos desde hace mucho tiempo. No dejes que ningún político te diga lo contrario.

“El ambientalismo no debería ser de izquierdas, es la supervivencia del planeta”

-¿Son la conservación y el desarrollo económico términos antagónicos?

-Si tenemos que gastar más aquí y allá y sufrir un poco a corto plazo para hacerlo mejor después, entonces vale la pena. Las normas de construcción ecológica como las LEEDS aumentan un poco los costos a corto plazo pero se compensan más tarde con ahorros en cosas como la energía, el aislamiento, etc… así como la construcción sismorresistente puede parecer complicada o cara al principio, pero puede ahorrar enormes cantidades de dinero en la limitación de (posibles) futuras pérdidas de vidas y/o daños a la propiedad. La seguridad de las personas es primordial. En los países en los que trabajan mi familia y nuestra red de desarrollo, lugares como Afganistán, Pakistán y Tayikistán, los desastres naturales como terremotos, avalanchas e inundaciones son muy frecuentes y engendran horribles pérdidas de vidas, miembros y propiedades. Una de las únicas maneras de contrarrestar el riesgo es mejorar las normas de construcción y las medidas de seguridad. En el caso del medio ambiente y el clima, que ya no podemos permitirnos ignorar, la construcción ecológica, incluso los techos verdes y los paneles solares, tiene un sentido eminente y debería, a nivel colectivo, marcar una gran diferencia: reducir o ralentizar los efectos del cambio climático y limitar nuestros efectos negativos sobre el medio ambiente. Sigue habiendo una lucha entre modos de producción de energía. Solía pensarse que la energía alternativa/renovable era prohibitivamente cara y no podía convertirse en estándar. Sin embargo, ahora se está volviendo más barata que los combustibles fósiles y las viejas costumbres. Lo que una vez se pensó como una desventaja económica se ha convertido en una ventaja. Si nos fijamos en el turismo, docenas de países como las Maldivas, Kenya y Costa Rica dependen mucho del ecoturismo. Si se puede hacer bien, sin invadir lugares con grandes cantidades, sin dañar la vida silvestre y los ecosistemas y, al mismo tiempo, respetando y cuidando a la gente localmente… el ecoturismo es una forma maravillosa de generar ingresos y empleo. México, Filipinas, Bahamas y otros lugares que fotografío dependen en gran medida del ecoturismo. Incluso Canadá.

Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020
Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020 (.)

-¿El turismo verde?

-Curiosamente el turismo de tiburones es una gran industria. Lugares como las Bahamas y Palau demuestran bien que un tiburón vivo es mucho más rentable que un tiburón muerto. Si vendes un tiburón por su carne, probablemente ganarás como mucho 200 dólares. Pero en realidad se puede calcular el valor financiero de un tiburón vivo en base al número de animales, el número de buzos/turistas y las noches de hotel… y atribuir un valor numérico a un tiburón. En algunos casos, un tiburón vivo puede valer millones de dólares. Esos tiburones, ¡son bancos nadadores o minas de oro!

“En muchos países falta un liderazgo fuerte para detener el cambio climático”

-¿Se puede convencer a los países menos desarrollados de la necesidad de conservación?

-Por supuesto, si se eliminara o se ignorara un gran número de reglamentos ambientales y se centrara únicamente en la creación de riqueza para el presente (como han hecho varios países en una medida sorprendente), se podría ganar más dinero. ¿Pero a qué costo para la calidad de nuestro aire, agua, lugares salvajes, flora y fauna, suministro de alimentos y, eventualmente, para nosotros mismos? Ganar dinero ahora dañando a las generaciones futuras y al mundo que nos rodea.

-¿Qué efectos puede tener la Covid-19 en la conservación del medio ambiente? ¿Se queda en un segundo plano?

-¡Parece que el medio ambiente y la conservación pasan a un segundo plano en casi todo! El confinamiento ha sido muy interesante en términos de vida silvestre y medio ambiente por varias razones. La contaminación alcanzó mínimos históricos y la vida silvestre pareció ganar confianza, salir de su escondite y acercarse a zonas urbanizadas. Los jabalíes corrían por las calles de Barcelona, había historias de delfines en los canales de Venecia, animales vagando por carreteras sin coches, el número de crías de tortugas marinas era mayor que nunca, monos habituados en Tailandia corriendo desbocados en una ciudad sin turistas que los alimentaran. Desafortunadamente, la caza furtiva aumentó enormemente al mismo tiempo, al igual que la deforestación en el Amazonas. ¿No sería bueno que abordáramos el cambio climático de la misma manera? Si avanzáramos con inteligencia y esperanza, innovación y compromiso, altruismo, y no sólo para los humanos. Con un liderazgo fuerte, del que carecemos en muchos países, un compromiso continuo, recordatorios coherentes de la urgencia y más repercusiones para los gobiernos que no cumplen, ¡quizás podríamos dar un giro! El cambio climático no va a desaparecer.

Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020
Imágenes del fotógrafo de fauna submarina Hussain Aga Khan, que expone en el Festival Hay de Segovia de 2020 (.)

-¿Siente que con su trabajo colabora en la concienciación?

-Absolutamente. Es uno de los objetivos principales. Sin conciencia y conocimiento tenemos muy poco. Mis fotografías son sólo un telón de fondo para generar interés y cariño por la naturaleza, la vida silvestre y la diversidad, pero también para generar discusión sobre temas y soluciones.

-¿Qué siente ahí abajo? ¿Una misión? ¿Riesgo? ¿Adrenalina?

-¡Un mundo diferente! Paz y tranquilidad, la belleza de los colores y las formas, la capacidad de controlar sus niveles de luz, la oportunidad de ver cosas que me atraparon cuando era niño y que sólo podría soñar con presenciar un día. Cada inmersión es diferente. A veces no ves casi nada. A veces te quemas a través del aire. A veces lo que ves es tan sorprendente o fantástico que no puedes describirlo con palabras. Es una pasión, un privilegio y una excepción. No creo que se trate de buscar adrenalina o riesgo, aunque a veces uno se arriesga. Algunos temas y situaciones son más arriesgados que otros.

-¿Cuántos bichos le han atacado?

-La gente no creería lo seguro que es bajo el agua. Así como en tierra hay ciertos animales y ambientes de los que debes alejarte, lo mismo en el mar. Un pez león puede hacerte daño pero nunca te atacaría. Lo mismo ocurre con las serpientes de mar, que son venenosas, y el pulpo de anillos azules, que es muy pequeño pero cuyo veneno podría matar a 25 adultos. Pero ninguno de los dos te haría daño a menos que los hieras o los asustes de verdad primero. Algunas de las criaturas más agresivas allí abajo son por ejemplo el pez payaso. No puede hacerte ningún daño, pero nadará hacia ti e incluso te morderá para mantenerte alejado de su anémona anfitriona, su hogar.

“Se sorprendería de ver los seguro que es el fondo del mar. Nuestros miedos vienen de las películas…”

-¿Tiburones?

-Los tiburones casi nunca atacan a las personas. Nosotros ponemos a propósito sangre y peces muertos en el agua para atraerlos. Los peces gatillo titanes, grandes y dominantes con enormes dientes, ocasionalmente muerden a las personas durante la temporada de apareamiento, para proteger sus nidos, y pueden ser implacables en la persecución de los buzos. Los he tenido persiguiendo una o dos veces. Con toda honestidad, algunas de las criaturas más “temibles” son inofensivas y algunos de los encuentros son tan divertidos como excitantes. Visto desde tierra, parece una profesión de riesgo… Los mayores riesgos del buceo suelen ser tus propios errores, como no tener cuidado con la profundidad o no controlar regularmente la cantidad de aire que te queda. ¿Cuánto de nuestro miedo a los tiburones viene de las películas? Porque apenas mueren siete u ocho personas al año por ataques de tiburón. Siempre los hemos vilipendiado y continuamos haciéndolo. Mientras tanto, matamos unos 200 millones de ellos al año. Los tememos y los odiamos, pero matan más los rayos, la caída de muebles, los perros o los mosquitos. En todos estos años, quizás he sentido miedo de un tiburón cinco veces.

-En algunas de sus fotos vemos lo que parece “amor” de la madre ballena a un niño. ¿Sería insultante decir que se parece al “comportamiento humano”?

-Si viera lo increíble que es una madre ballena para su cría, se enfadaría con su propia madre por no ser tan buena con usted. Muchos mamíferos, incluyendo ballenas, delfines y grandes simios, parecen excepcionalmente cuidadosos y amables con sus crías y las protegen. El vínculo entre una madre ballena y su cría es casi indescriptible, una de las cosas más conmovedoras que jamás hayas visto. Si hay una sola cosa que he presenciado y que desearía que todo el mundo pudiera ver, sería eso.

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